NASA公開詹姆斯韋伯太空望遠鏡拍攝到的宇宙深處照片。(AFP)
NASA公開詹姆斯韋伯太空望遠鏡拍攝到的宇宙深處照片。(AFP)

百億美元打造韋伯太空望遠鏡 拍下「宇宙最深處」絕美星雲照

記者|張家瑋

美國總統拜登先於當地時間11日的白宮簡報會上,公開一張由韋伯望遠鏡拍攝的照片,主要是飛魚座中的一個星團——SMACS 0723星系團,約有46億光年之遠,當中有觀測以來最微弱的天體,呈現藍、橙、白等顏色,《美聯社》也報導,部分的光來自138億光年前大爆炸後不久的時期,拜登表示:「這台望遠鏡是人類偉大的工程成就之一。」

20220713nm002 韋伯望遠鏡 SMACS 0723星系團 翻攝自NASA官網
約有46億光年的SMACS 0723星系團,部分光更來自138億光年前。(翻攝自NASA官網)

NASA在當地時間12日公開更多韋伯望遠鏡拍攝的照片,其中包括一張頻譜圖,韋伯望遠鏡未來也有光譜分析的工作,這張光譜為太陽系外的一顆行星WASP-96b,2014年被發現,距離地球約1,150光年,根據光譜可以發現,這顆行星的大氣存在水蒸氣,不過這顆行星距離母恆星太近,過於炎熱沒辦法讓人類生存。

20220713nm002 韋伯望遠鏡 WASP-96b光譜圖 翻攝自NASA官網
根據光譜分析,發現行星WASP-96b有水的存在。(翻攝自NASA官網)

除了光譜圖外,NASA也公開南環狀星雲(Southern Ring Nebula),距離地球2,500光年以外,行星狀星雲是垂死恆星噴出的氣體和塵埃殼,恆星噴發出來的每一層外殼,都能讓研究人員了解其中存在的氣體和塵埃,這些塵埃會存在很久,最終可能會穿越太空數十億年,並融入其他新的恆星或行星。

20220713nm002 韋伯望遠鏡 南環狀星雲 翻攝自NASA官網
南環狀星雲是垂死恆星噴出的氣體與塵埃殼。(翻攝自NASA官網)

還有一張由塵埃和氣體組成的巨大星雲「船底座星雲(Carina Nebula)」,距離地球7,600光年,這張照片是用韋伯望遠鏡的近紅外線相機和中紅外線儀器拍攝,當中光點是正在誕生中的恆星,這裡是孕育出恆星的地方,最高的「尖峰」約有7光年高,海綿狀的區域是由星雲中紫外線輻射和恆星風推動星塵和氣體形成。

20220713nm002 韋伯望遠鏡 船底座星雲 翻攝自NASA官網
船底座星雲是孕育恆星的地方,最高的尖峰約有7光年高。(翻攝自NASA官網)

另外,還有1877年被發現的史蒂芬五重奏(Stephan’s Quintet),位在飛馬座(Pegasus),雖然稱為五重奏,但其中只有4個星系靠得比較近,最左邊的星系NGC 7320距離地球約4,000萬光年,其他4個星系NGC 7317、NGC 7318a、NGC 7318b和NGC 7319,則距離地球約2.9億光年,天文學家可透過觀察這些星系演化,與如何彼此影響。

20220713nm002 韋伯望遠鏡 史蒂芬五重奏 翻攝自NASA官網
史蒂芬五重奏可以讓天文學家觀察,星系間的演化和相互作用。(翻攝自NASA官網)

《量子雜誌》(Quanta magazine)記者沃爾喬弗(Natalie Wolchover)曾報導,韋伯望遠鏡解決不少難題,像是如何讓摺疊鏡片精準展開並到位,以及遮擋光源的方法,而因為韋伯望遠鏡停在距離地球150萬公里,一出問題就等於100億美元(約新台幣3千億元)變成廢棄物,沒辦法像距離地球559公里的哈伯望遠鏡一樣,太空人拿著扳手就能修理。

20220713nm002 韋伯望遠鏡 翻攝自NASA官網
韋伯望遠鏡斥資百億美元打造,打造過程要克服相當多的困難。(翻攝自NASA官網)

更新時間 2022.07.13 02:48

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