天文學史重大突破,台灣中研院參與其中。(中研院提供)
天文學史重大突破,台灣中研院參與其中。(中研院提供)

天文史突破!中研院參與跨國計畫 揭密銀河系最大黑洞

記者|張憶漩

中央研究院天文及天文物理所參與的「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope,EHT)國際合作計畫又有新突破,台灣時間12日晚間8時30分,我國中研院、科技部及全球6處共同召開跨國同步記者會,

中研院院士賀曾樸指出,天文所已經投入黑洞研究30年之久,支援本次觀測其中3座望遠鏡的建造與運作,以及影像校正與成像。宇宙中約有兩兆個星系,每個星系中心都有一個超大質量黑洞,我們所處的銀河系中心當然也有。

過去十多年來,科學家已經觀測到裡面有一個看不見的超大質量緻密天體,名為人馬座A星(簡寫為Sgr A*),2020年諾貝爾物理學獎得主德國科學家根策爾(Reinhard Genzel)、美國科學家吉茲(Andrea Ghez)就是長期追蹤研究銀河系中心恆星軌道運動,間接證實人馬座A星就是一個超大質量黑洞而獲獎。如今,這張照片成為揭開銀河系中心黑洞存在的「第一個直接觀測證據」。

20220513nm004南極望遠鏡觀測人馬座A星示意圖(中研院TY)
人馬座A星的第一張照片,是這個黑洞存在的第一個直接可視證據。(翻攝自中研院YouTube)

天文所夏威夷運轉處資深科學家、EHT計畫科學家包傑夫(Geoffrey Bower)表示:「這次公布的影像捕捉到被強大的黑洞重力彎曲的光線,亮環大小也吻合愛因斯坦的廣義相對論」,突破性發現有助於進一步理解銀河系中心,以及此巨大黑洞如何與周圍環境相互作用。

EHT在2019年公布史上第一張黑洞照片,當時拍攝到的影像是位於M87星系中心的黑洞,距離地球約5,500萬光年,質量為太陽的65億倍;而人馬座A星雖然離地球較近,約2萬7,000光年,質量約為太陽的400萬倍,但美國史都華天文台暨亞歷桑那大學天文系及資科所的EHT科學家陳志均(Chi-kwan Chan)表示,黑洞附近的氣體均以近乎光速在移動,又因為人馬座A星比M87黑洞小了1千倍,其所造成的氣體擾動導致影像變化速度過快,陳志均打趣道「像在拍一隻追著自己尾巴跑的小狗」,因此觀測與重建影像,遠比M87更加困難,也更展現台灣團隊的頂尖天文觀測實力。

而總統蔡英文晚間也在中研院臉書留言,感謝台灣和來自世界各地的科學家,讓人類對黑洞的認識又跨出了一大步!

更新時間 2022.05.13 01:50

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