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美「缺紙荒」嚴重 沒紙印選票 選舉被迫延期

記者|曾奕中、林立磑

美國期中選舉11月即將報到,然而美國近期爆發的「缺紙荒」,卻正深深威脅美國民主的奠基。印刷廠總裁艾靈頓:「紙張一直是選舉中,至關重要的環節之一。」

從選民登記表、紙本選票,到郵寄選票信封和投票教學手冊,全部都需要用到紙,紙張供缺,美國各州深怕無法在期中選舉前,及時郵寄選票文件,馬里蘭州已經將初選的日期延後一個月,其他州更從好幾個月前,就已經展開地毯式搜索,只為了要找到足夠的紙。

美國路易斯安那州務卿阿爾頓:「我們和北美州的所有造紙廠溝通,不單是美國的,是全北美州,所以我擔心的是如果我們路易斯安那州,連自己的紙張需求都滿足不了,我們甚至沒有需要很多紙本選票,那麼其他州不就更慘。」

美國是全球第二大的紙張紙板生產國,每年生產量超過7000萬噸,然而疫情襲擊,許多工廠關閉,從2019年到現在,產量已經蒸發2成,疫情間興起的電子商務,也讓許多造紙廠轉向生產瓦楞紙板,外加國際客戶向美國廠商,購買紙張補齊各國國內需求,更是加劇了美國的「缺紙荒」。

美國眾議院伊利諾州選區議員戴維斯:「最糟糕的情況就是選舉投票日當天,投票站不允許個人投票。」供應鏈大亂、烏俄戰爭來攪局,根據5月國際報價,紙漿價格,相較去年同期已經大漲4成,全球最大紙漿生產商之一Suzano 警告,全球紙漿庫存逐漸減少,將來不排除供應中斷的可能性,屆時勢必惡化美國的缺紙荒。

美國政界呼籲拜登政府,啟動《國防生產法》應急,因為紙漿不僅是,許多衛生用品的主要原料,現在還是美國民主成敗的關鍵。

「鏡新聞」已在MOD508台與YouTube頻道同步播出。

更新時間 2022.06.15 20:38

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